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酵母・微生物の活用 酵母・微生物の活用

酵母・微生物の活用

世界的な人口増加に伴う食糧不足や気候変動を背景に、持続可能な食糧供給への仕組みが求められています。アサヒグループは、酒類、飲料、食品の製造販売事業に加え、ビール醸造で培われた発酵や微生物応用技術を活用し、副産物の新しい利用に関する研究を進めています。また「カルピス」などの乳酸菌研究などで培われた微生物活用技術を畜産や農業に活用したアニマルニュートリション事業を通じて、安全・安心な食の提供に貢献しています。
これらの取組みや事業を拡大することで持続可能な安全・安心な食の提供を実現し、循環型社会の形成に貢献することを目指しています。

関連情報

ビール醸造の副産物「酵母細胞壁」の可能性

農業資材の開発

「酵母細胞壁」を活用した農業資材を使用したイネ(右)と通常栽培のイネ(左)

「酵母細胞壁」を活用した農業資材を使用したイネ(右)と通常栽培のイネ(左)

アサヒグループでは、ビール醸造の副産物である「ビール酵母細胞壁」が持つ植物の免疫力を引き上げる力に着目し、新たな農業資材の開発を2004年から進めてきました。

ビールの醸造後には副産物としてビール酵母が残ります。この醸造後の酵母は、天然素材ビール酵母『エビオス錠』の原材料として活用したり、分解して抽出した「酵母エキス」を調味料などの原料に活用したりしていましたが、水に溶けない「酵母細胞壁」の部分については、植物に吸収させることができないため、これまであまり有効活用をしていませんでした。

しかし、この「酵母細胞壁」の活用について約10年の研究を行った結果、アサヒグループの独自技術で「酵母細胞壁」を加工処理することによって、植物への吸収性を高める資材の開発に成功。その結果、農薬の使用量低減と、作物の収穫量の増加を両立できる農業資材ができました。実際にトマトや稲などの作物でテストしたところ、驚くほど根が伸び、病気にも強い作物ができることを実証しました。

この農業資材は、農薬や化学肥料の使用量を抑えられるため、安心・安全でありながら、品質の向上、土壌の改良といった様々な効果が期待できます。さらに、農作物の収量の増加によって、収穫量当たりの温室効果ガスの排出量削減も実現できます。

ビール製造技術における副産物を最大限に活用

アサヒバイオサイクル(株)の設立

事業を通じてこれらの社会的課題の解決を図っていくために、アサヒグループは2017年にアサヒバイオサイクル(株)を設立しました。現在は、農業や林業、造園、畜産業に携わるステークホルダーと連携し、社会的に課題となっている耕作放棄地の再活用を実現するなど、技術革新や価値の創造に取り組んでいます。

2020年4月、アサヒカルピスウェルネス(株)の飼料事業と統合。

今後アサヒバイオサイクル(株)では、アサヒグループの長年の研究で培った酵母・乳酸菌・枯草菌などの有用微生物活用技術や発酵技術を応用し、「ビール酵母細胞壁」を活用した農業資材などを通じて、安全・安心な食糧供給や、環境保全型農業の実現にグローバルで貢献していきます。

バレイショへの散布により増収効果を証明

2018年、アサヒバイオサイクル(株)は北海道大学との共同研究において、ビール酵母細胞壁を用いた農業資材をバレイショの葉面に散布することによる増収効果を証明しました。ビール酵母細胞壁は植物病原菌の細胞壁に類似した構造を有しています。この農業資材を葉面散布することで植物の防御応答を誘導し、結果的にバレイショ塊茎の増収につながることが分かりました。
世界人口の大幅な増加や異常気象などの影響により、今後、食糧確保がますます重要になっていくと考えられます。本資材の活用を通して、農産物収量の増加を促すことにより持続可能な社会の実現を目指します。

「酵母細胞壁」を用いた農業資材の活用

開発途上国での取組み

開発途上国での農業事業の課題解決に貢献するため、2019年から、アサヒグループは独立行政法人国際協力機構(JICA)と連携協力し、取組みを進めています。

アサヒグループは、JICAが推進しているプロジェクト「インドネシア 官民協力による農産物流通システム開発プロジェクト」と「ラオス サバナケット県における参加型農業振興プロジェクト」に対して、農業資材を提供し、JICAと協力し技術支援を行っています。インドネシアでは、ジャカルタ特別州において野菜の試験栽培を実施しています。この支援を通して、高品質で安全な農作物を収穫できる体制をつくり、農家所得の向上や持続可能な農業生産システムの提案を目指しています。稲作が農業の中心であるラオスでは、米の生産性や品質向上などを目指し、米の試験栽培を実施しています。

またJICAでは、日本国内のJICA研修センターにて、開発途上国の稲作振興・農業開発に携わる各国の研修員が、農業についての知識・技術を習得し、自国での業務改善を図ることを目的として実習や実験を実施しています。

このように国内外において持続可能な農業に貢献している点などが高く評価され、2019年12月に一般社団法人産業環境管理協会が主催する「第2回エコプロアワード」において、「農林水産大臣賞」を受賞。2020年4月には日刊工業新聞社が主催する「第47回環境賞」において「環境大臣賞」を受賞しました。

ゴルフ場のグリーンにおける農薬削減

農薬や化学肥料の使用も抑えたまま、植物の成長を促進できるという点を活用し、この資材は、農業の分野だけでなく、ゴルフ場や校庭でも活用されています。例えば、ゴルフ場のグリーンを維持するためには、大量の農薬を使わなくてはいけません。このグリーンに農業資材を使ってみたところ、わずか10日間で青々と生い茂るという効果がありました。農薬や化学肥料の使用も抑えながらも、根がしっかり張ることで、プレーに適した芝生を維持することができます。この資材は、国内3分の1以上のゴルフ場で導入実績があります。

また、2019年には阪神甲子園球場のグラウンドの芝の肥料にも採用され、ゴルフ場のみならず様々な場所で活用されています。本資材は、日本だけでなく世界中のゴルフ場、公園、グラウンド等において、農薬を極力使用しない安全・安心で持続可能な芝管理に大きく貢献できる可能性があります。今後、本資材を用いた芝管理の現場、及び農業現場でのフィールド試験での詳細な検証・解析をさらに進め、持続可能な植物栽培システムを提案し、持続可能な社会の実現を目指します。

たい肥化促進材の活用

『サーベリックス』

アサヒバイオサイクル(株)は、独自の菌株「枯草菌C-3102株」を含有するたい肥化促進材『サーベリックス』を活用して、畜産や食品加工などから発生する廃棄物を効率良くたい肥化して再利用することで、食品資源の循環サイクル構築を目指しています。『サーベリックス』は、野菜くずなどの食品廃棄物の発酵を促進し、いち早い減量を促すことで、効率の良いたい肥化を実現します。
また、このたい肥を使用することで、農作物の収量増、化学肥料使用量の減量も期待できます。
『サーベリックス』の活用が進むことにより、減量化による食品廃棄物の削減を通じた環境負荷低減とともに、たい肥を利用した循環型農業が推進され、食品リサイクルの推進と循環型社会形成に貢献できると考えています。

社員食堂での生ごみリサイクル

アサヒグループの一部の社員食堂では、『サーベリックス』を活用した「たい肥化装置」を導入しています。食堂で発生する生ごみや食べ残しなどをたい肥化することで、生ごみの廃棄ゼロを実現すると共に、生ごみの運搬・焼却処理により発生する二酸化炭素排出量の削減にも貢献しています。
また、最終的に出来た良質な完熟たい肥は農家に提供され、農作物栽培に利用されています。

  • 資源循環(サーベリックス)
  • 資源循環(サーベリックス)

動物用プロバイオティクスの活用

「カルスポリン」

アサヒバイオサイクル(株)が販売する「カルスポリン」(バチルス サブチルス C-3102株)は、動物の腸内菌叢を整えるプロバイオティクス(生菌剤)で、飼料効率向上、家畜の増体効果などがあります。「カルスポリン」は現在世界57カ国で販売可能となっており、世界の配合飼料用穀物(大豆、トウモロコシ、小麦など)を年間約66万トン節約することができます。節約できた穀物がヒト向けの食糧に回ることで、世界の食糧問題の解決の一助となります。アサヒバイオサイクル(株)による推計によれば、世界の畜産用飼料に使用されたと仮定した場合、1億2,500万人分の食糧を生み出すことが可能です。

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